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4日目「私設展望台でご接待」

歩数 17652歩
距離 14km

お遍路ード4日目の行程は、2泊した土佐市のホテルから宇佐の36番札所青龍寺までの12kmほど。距離的にはほんの半日コースだが、途中「塚地峠」という歩き遍路の難所がある。トンネルを使えばわずが10分くらいで通過できるが、ここはがんばって、昔から使われてきた峠越えの古い遍路道を選んだ。塚地峠の標高は190m、塚地峠越えは標高差140mの急峻な山道を越えるルートであった。塚地峠越えの道は、高知県が唯一遍路道の史跡指定を検討している歴史ある道だそうで、昔はお遍路さんだけでなく、宇佐で獲れたカツオを土佐市に運ぶカツオ道でもあったという。
きれいに整備された登山道は一歩足を踏み入れるとまるでエアコンをめいっぱい利かせたフィットネスクラブのように涼しい。日差しも周囲の杉林が遮ってくれるのでものすごく気持ちがいい。時間を惜しんでトンネルの中を排気ガスと車の騒音を背負って歩くか、時間を捨てて気持ちのいい歩きを選ぶか。先を急がない黒ちゃんは迷わず後者を選んだのだが、この選択がとんでもない幸運を呼ぶとは、さすがのお大師様も予想できなかっただろう。

30分ほどの快適だが急峻な山道を登り切り、塚地峠の看板の横で休憩していると、宇佐側の山道をにぎやかに登ってくる5人ほどの私と同年代の男女の集団に出会った。これから宇佐に下るところだと言うと、「すぐそこに景色のものすごい場所があるから一緒にどうぞ」と誘われた。塚地峠から大峠に向かうハイキングルートからちょっと東に外れたところにその私設展望台はあった。
「私設」と書いたのは文字通り、彼らが自分たちが楽しむために作った民営の(笑い)展望台だったからである。極太の孟宗竹で作られた居心地のいいベンチが3つ、宇佐湾を見下ろす絶好の位置に据えられている。宇佐湾から吹き上げてくる風が汗をさあっと運び去っていく。なんという心地よさ、なんという美しさ。「きっとこれは、歩き遍路さんだけに塚地峠が用意してくれたご接待なのだ」と心からそう思う。
結局、この私設展望台で小一時間ほど休憩して山道を宇佐に向けて下り、港の入り口に関所のように構えているひるめし処「宇佐もんや」に到着したのは12時少し前だった。塚地峠の熟年集団に「宇佐で昼ごはんを食べるとしたら、どこでしょうかねえ」と聞いて間髪入れずに返ってきたのが「宇佐もんやのウルメ丼」だったのだ。

昨日のランチは狙っていたクジラカツ丼が売り切れだったので、ひょっとして今回も…、と少し心配だったが、「漬けのウルメ丼」は大丈夫だった。よく漬かったウルメイワシの刺身を熱いごはんの上に乗せ、上から刻みネギと海苔、おろし生姜をふりかけてある。少し濃いめの味付けながら、とれたての新鮮なウルメイワシを使わなければ作れない素朴で上品な味の丼でした。
店のおかみさんに聞くと、お遍路さんの立ち寄りは意外と少ないとのこと。よくよく考えてみれば黒ちゃんみたいに遅い出発(朝8時半)でかつ塚地峠越えというのんびり遍路さんしかランチタイムにこのお店の前を通過しないから当然といえば当然かも。黒ちゃんみたいな「のんびり遍路さんが増えると、宇佐もんやが儲かる」って。(なんのこっちゃ)
今日の目的地36番青龍寺まではあと1時間弱。「宇佐もんや」の商売繁盛を祈りながらおかみさんに別れを告げた。

3日目「雨遍路は空身遍路がいい」

歩数 14389歩
距離 10km

お遍路ード3日目は初の「雨遍路」になった。ふつう雨の中の遍路は辛く気分が滅入るものだが、それは体が濡れて体温を奪う、雨具を着るのでなんとなくうっとうしいなどの理由からだと思う。加えて重い荷物を背負ってとなると「楽しい遍路」には程遠いことになる。そこで黒ちゃんは「楽しい遍路プロジェクト」として初の雨遍路に備えて2つの工夫をした。ひとつは空身で歩くこと、もうひとつは最先端の防水仕様の装備を用意すること。
空身(からみ)とは荷物を持たないで歩くことです。以前、何度も四国遍路をやっているという年配のベテランお遍路さんの話を聞いた時に、「黒ちゃん、お遍路はそれほど大変じゃないんですよ。空身で歩ければお年寄りでも楽にできます。私は荷物を泊まる先々に送っておいて、その都度送り返しながら空身で歩きましたから」と言っていたのを思い出した。で、宿にザックとアイパッドなどの重い通信機材をすっかりおいて、雨具と傘と首にかけるサブバッグだけを持って清滝寺を目指しました。
背中の荷物がないだけでなんと身軽で爽快になることか。目からウロコではなく、背中からウロコが落ちる感じでした。(なんのこっちゃ)できるだけ荷物を軽くするミニマムシフトは歩き遍路の常識ですが、この究極のミニマムシフト「空身お遍路」も試してみてはいかがでしょう。もっともクルマと歩きを組み合わせたハイブリッドお遍路を実践されている方はすでにこのスタイルを使っていると思いますが。

最先端の防水仕様はゴアテックスです。ご存じない方のためにすこし説明すると、ゴアテックスは30年以上前に開発されたナイロンと特殊フィルムを貼り合わせた新素材です。水は通さないが通気性はあるという性質があり、蒸れなくて快適なので、雨具や靴、帽子、テントなどアウトドア系のウエアや装備にどんどん使われています。今回のお遍路に備えてアウトドア用品メーカーのモンベルがライセンス生産しているイタリアの靴メーカーアゾロのゴアテックス靴、ゴアテックスの上下レインウエアを用意していたので、さっそく使ってみましたが、軽くて蒸れず、極めて快適でした。これに登山用の軽量折り畳み傘を加えて「雨遍路3種の神器」と名付けようか、と思います。(笑い)

土佐市から清滝寺に向かう道は車道を通りたくないのでGoogleMAPの「歩き」モードで検索したルートをたどったのだが、これがなかなかステキな道を選んでくれる。農道、住宅街、細い切り通しなどクルマでは絶対に入り込むことのないしぶ〜いルートを案内してくれる。「グーグルって外国人なのに日本の地理にこんなに精通してるなんて、結構やるじゃん」ってな気分になりました。
清滝寺は土佐市を見下ろす山の中腹に建てられていて、境内からは市内が一望できる好立地。今日は雨に煙る水墨画のような土佐市を一望することができました。ご本尊は薬師如来、真言の「おん、ころころ、せんだり、まとうぎ、そわか、」と「南無大師遍照金剛」を唱えていると、黒ちゃんのお腹が「ぐうぐう」と唱えはじめた。そろそろお遍路ランチモードだな、ということでまたまたGoogleMAP君に道案内を託して人気ランチの店「稲月」へ針路を決める。
しかし!!お目当ての「クジラのレアカツ丼(ワインソース)」は品切れだった。ザンネン!すっかりクジラに照準を合わせていた胃袋をなんとかなだめすかして「鰹の天麩羅わさび銀飴」で手を打ちましたが、カツオと天ぷら、意外に相性がいいのを発見しました。